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FreeCAD

Gratuit

Catégorie
Systèmes d'exploitation
Licences
Open Source

FreeCAD est un logiciel dédié à la modélisation en 3D, et au design de pièces et de produits d’ingénierie.

Il existe de nombreux outils de modélisation CAD en 3D (SolidWorks, Solid Edge, etc.), mais la plupart sont payants. Il est vrai que ces outils sont très complets et remplissent parfaitement leurs fonctions, c’est d’ailleurs la raison pour laquelle des milliers d’entreprises de design et d’ingénierie, en font usage.

Grâce à FreeCAD, nous pourrons obtenir des fonctionnalités similaires à celles des logiciels du marché, et ce de façon gratuite, car ce logiciel qui commença à se développer en 2002, est open source. Cependant, ce logiciel est toujours en phase de développement et n’offre pas toutes les fonctions des softwares CAD du marché. Ce qui n’empêche pas de pouvoir y développer des projets de haute qualité. Le développement de cet utilitaire avance de plus en plus rapidement, grâce à sa grande communauté qui s’est développée au cours de ces années en contribuant au code du projet.

L’interface du logiciel est celle qui s’utilise normalement pour ce genre de logiciels : vue en 3D de l’objet créé, hiérarchie et historique des objets créés, éditeur de propriétés des objets, console de messages d’avertissement ou d’erreur, et console de python, où s’affichent les commandes python qu’exécute le software, et où nous pourrons également introduire nos propres commandes python pour traiter les objets du document, pour ce faire, nous devrons étudier l’API de python fourni par le logiciel.

Même si le logiciel a été spécialement conçu pour le design CAD, nous pourrons aussi créer des designs 2D ou encore, créer des figures en 3D à partir d’objets organiques (animal, personne, etc.). Tout ceci est réalisable à travers les différentes « Zones de travail » offertes dans ce logiciel. Ces zones sont destinées à réaliser un travail concret, pour ce faire, le logiciel chargera les outils nécessaires pour mettre en œuvre ce travail. Par exemple, si nous souhaitons créer des mailles, nous devrons utiliser la « zone de travail » prévue à cet effet, et le logiciel chargera les outils nécessaires pour les réaliser. Par contre, si nous souhaitons réaliser un objet en 2D, le logiciel affichera d’autres outils.

Le logiciel met aussi à notre disposition une large documentation que nous trouverons dans son menu et sur son site Web officiel. Cette documentation est forte utile pour ce genre de logiciel en nous facilitant la tâche d’apprentissage. Toutefois, si nous savons utiliser un des logiciels CAD du marché, nous n’aurons aucun problème pour nous habituer à son interface.

Ce logiciel est donc l’alternative idéale aux logiciels commerciaux. Ce logiciel est d’ailleurs très utile pour les étudiants qui souhaiteraient s’initier dans l’univers CAD, car cet utilitaire offre un environnement de travail très similaire à celui des logiciels CAD payant, ce qui leur permettra de se familiariser avec ce type d’environnement sans avoir à acheter un logiciel commercial.

FreeCAD offre l’avantage de pouvoir l’utiliser sur les principaux systèmes d’exploitation : Windows, Mac et Linux, étant compatible avec ces systèmes puisqu’il fournit un installateur unique pour chacun d’entre eux.